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Le Monde, 14 juin 2008

Djibouti : La France renforce son aide militaire au gouvernement


Un Mirage 2000

Alors que les combats entre les forces armées de Djibouti et celles de l’Erythrée avaient cessé, vendredi 13 juin 2008, dans la région frontalière de Ras Doumeira, la France a annoncé un renforcement de son dispositif militaire à Djibouti, qui compte actuellement 2900 soldats, 10 avions de combat Mirage 2000 et une dizaine d’hélicoptères.

Djibouti


Depuis des années, Djibouti tente de rester à l’écart des conflits qui opposent ses trois puissants voisins, la Somalie, l’Erythrée et l’Ethiopie, dont la quasi-totalité des importations transite par son port. Les Etats-Unis disposent également d’importantes forces militaires à Djibouti, dont 1800 soldats. La tension entre l’Erythrée et Djibouti est très forte depuis une incursion, le 16 avril 2008, de troupes érythréennes dans cette région désertique des rives de la mer Rouge, enjeu d’affrontements entre les deux pays en 1996 et 1999. Les combats de mardi 10 juin 2008 auraient été occasionnés par la désertion de soldats érythréens venus se réfugier à Djibouti. Le commandement des forces djiboutiennes a indiqué que les affrontements qui se sont déroulés, mardi 10 juin et mercredi 11 juin 2008, à 120 kilomètres au nord de Djibouti, à Ras Doumeira, avaient fait 9 morts, 10 blessés graves et 98 blessés légers. L’Erythrée n’a fourni aucune indication sur ses pertes au cours des combats. Au cours des derniers affrontements, la France a apporté aux forces djiboutiennes une aide logistique, notamment médicale, ainsi que des renseignements militaires.

Un Breguet Atlantic II

Alors que le Conseil de sécurité des Nations Unies a condamné, jeudi 12 juin 2008, "l’action militaire de l’Erythrée contre Djibouti", le ministre de la Défense français, Hervé Morin, a fait part de la "très grande préoccupation de la France", tout en assurant son homologue djiboutien, Ougoureh Kifeh Ahmed, du "soutien plein et entier" de Paris. Les renforts annoncés, vendredi 13 juin 2008, par Hervé Morin, porteraient sur le déploiement d’une base logistique avancée et d’une force terrestre de combat à proximité de la zone des affrontements. Des moyens de surveillance de la frontière et de l’activité des troupes érythréennes doivent également être mis en oeuvre, grâce à des avions de patrouille maritime Atlantique-2 et aux Mirage. Enfin, des moyens navals supplémentaires doivent être mobilisés.

Agence France Presse et Associated Press

Hervé Morin

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