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dimanche 25 juin 2017
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AFP, 24 juillet 2008

Informations internationales : Une réserve équivalente à 90 milliards de barils de pétrole en Arctique


La zone entourée de hachures jaunes représente les eaux internationales. La zone verte indique le plus grand bassin pétrolier et gazier

L’Arctique renfermerait des réserves inexplorées de quelque 90 milliards de barils de pétrole et encore davantage de gaz, selon les nouvelles estimations de l’agence gouvernementale américaine de recherche géologique, USGS, publiées mercredi 23 juillet 2008.

Océan arctique


Cette région délimitée par le cercle polaire nord et qui concerne une demi-douzaine de pays, comme la Russie, les Etats-Unis, le Canada et la Scandinavie, recèle 90 milliards de barils de pétrole, 1670 billions de pieds cubiques de gaz naturel (un pied cubique équivaut à 0,028 m3) et 44 millions de barils de gaz naturel liquéfié. L’exploitation de ces énergies devrait se faire pour 84% offshore. Ces nouvelles ressources -dites "non-découvertes mais techniquement exploitables", c’est-à-dire non-prouvées par opposition aux réserves qui sont prouvées-, ne sont pas comptabilisées dans le volume des réserves mondiales d’hydrocarbures. Leur estimation conserve un certain degré d’incertitude, a noté Donald Gautier, géologue pour l’US Geological Survey (USGS). Les richesses énergétiques de l’Arctique représentent ainsi 13 % du pétrole non-découvert, 30 % du gaz naturel non-découvert et 20 % du gaz naturel liquide non-découvert.

Vué aérienne de l’unité de production d’hydrocarbures BP à Prudhoe Bay, en Alaska, le 8 août 2006

Les 90 milliards de barils de pétrole de l’Arctique sont concentrés pour 30 milliards dans l’Etat de l’Alaska, tandis que le reste est réparti notamment dans les bassins de Barents (Russie), l’ouest du Groenland et l’est du Canada. "La plate-forme de l’Alaska est de toute évidence l’endroit où il faut chercher du pétrole dans l’Arctique aujourd’hui", a affirmé M. Gautier alors que les Etats-Unis viennent d’autoriser à nouveau les forages en mer et ont renforcé leur exploration en Alaska. Déjà quelque 40 milliards de barils de pétrole et 1100 billions de pieds cubiques de gaz ont été explorés dans la région arctique. A titre de comparaison, les réserves américaines de pétrole se montent à 22 milliards de barils tandis que la production américaine annuelle est de 1,6 milliard. Au niveau mondial, les réserves "prouvées" de pétrole n’ont jamais été aussi hautes à 1238 milliards de barils, alors que la production est stable et que la consommation mondiale (environ 30 mds barils/an) augmente chaque année.

Un forage pétrolier en Alaska

Le gaz naturel que renfermerait l’Arctique, soit 1670 milliards de pieds cubiques, représente un volume proportionnellement encore plus important, soit près d’un tiers du volume de gaz mondial "non-découvert". Dans l’Arctique, c’est le bassin de l’ouest de la Sibérie et les bassins de Barents en Russie qui contiennent le plus de gaz.

Agence France Presse

Un forage pétrolier au large de la côte canadienne

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éditeur : Frank Brunner | ouverture : 11 novembre 2000 | reproduction autorisée en citant la source