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Reuters, 27 décembre 2011

Ethiopia : Onze ans de prison pour deux journalistes suédois

par Aaron MAASHO, Mia SHANLEY, Guy KERIVEL, Jean-Stéphane BROSSE et Clément GUILLOU


Des rebelles du FLNO

La justice éthiopienne a condamné, mardi 27 décembre 2011, deux journalistes suédois à onze ans de prison chacun pour assistance à un groupe séparatiste et entrée illégale en Ethiopie.


Ethiopia

L’Ethiopie a arrêté, en 2011, plus de 150 personnes, dont des journalistes, dans le cadre d’une campagne de répression de l’opposition qui réclame des réformes démocratiques. Le gouvernement rejette les accusations d’arrestations politiques. Le reporter Martin Schibbye et le photographe Johan Persson ont été arrêtés, début juillet, au cours d’une opération de l’armée dans la province de l’Ogaden. Ils étaient entrés en provenance de la région autonome somalienne du Puntland avec un groupe de combattants du Front de libération nationale de l’Ogaden (FLNO). Début novembre, la justice avait acquitté les deux reporters de charges de participation au terrorisme, mais maintenu ses accusations de soutien au FLNO et d’entrée illégale sur le territoire éthiopien. Les journalistes, qui ont admis avoir franchi la frontière sans autorisation, ont été reconnus coupables de ces deux charges le 21 décembre. Le verdict avait provoqué de vives réactions dans les médias suédois. L’avocat de Martin Schibbye et Johan Persson en Suède a dit à la télévision suédoise SVT que les deux hommes étaient de simples journalistes innocents, faisant leur travail dans "une région fermée". "C’est un jugement qui constitue une menace pour les correspondants à l’étranger, pour les journalistes qui essaient de faire leur travail", a dit Thomas Olsson. Le Premier ministre, Fredrik Reinfeldt, s’est dit, la semaine dernière, très inquiet du jugement et a demandé la libération des deux journalistes le plus vite possible. "La Cour condamne les deux prévenus à onze ans. Nous avons entendu les deux cas (...) et nous pensons que la peine est appropriée", a déclaré le juge Shemsu Sirgaga. Au prononcé de la peine, traduit par un interprète, Martin Schibbye et Johan Persson n’ont affiché aucune expression particulière. Aucun membre de leur famille n’était présent. "Nous étudions pour l’instant la possibilité de faire appel", a dit à Reuters leur avocat, Sileshi Ketsela. Un porte-parole du ministère éthiopien de la Justice a réfuté catégoriquement les accusations de procès politique.

Martin Schibbyel

Addis Abeba a annoncé, en 2010, son intention de fermer sa mission diplomatique à Stockholm, expliquant qu’il n’y avait ni coopération ni échanges commerciaux significatifs entre les deux pays. La condamnation des deux journalistes ne fera qu’aggraver la défiance entre Stockholm et Addis Abeba. L’Ethiopie reproche notamment à la Suède d’avoir hébergé le chef de l’opposition Birtukan Mideska et de le soutenir, explique un diplomate occidental. La Suède a également critiqué les atteintes aux droits de l’homme en Ethiopie. Le porte-parole du ministère suédois des Affaires étrangères a souligné que la peine n"était "pas complètement inattendue". "Elle est regrettable au regard de leur mission journalistique", a dit Anders Jörle. L’association Reporters sans frontières (RSF) s’est déclarée "scandalisée" par le verdict. D’après Reporters sans frontières, les deux reporters comptaient enquêter sur les atteintes aux droits de l’homme dans la région.

Aaron MAASHO, Mia SHANLEY, Guy KERIVEL, Jean-Stéphane BROSSE et Clément GUILLOU

Johan Persson

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