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AFP, 17 août 2012

Afrique du Sud : Des mineurs en grève tués lors d’affrontement avec la police

Reportage photo


Des mineurs en grève manifestent, à Rustenburg, le 15 août 2012

Plusieurs mineurs grévistes ont été tués, jeudi 16 août 2012, lors d’un violent affrontement avec la police, à la mine de platine de Marikana, en Afrique du Sud, où des violences liées à un conflit social avaient déjà fait dix morts depuis dimanche 12 août.


Afrique du Sud

Les mineurs vivent dans des taudis accolés à la mine, sans eau courante. Les violences ont commencé, le vendredi 10 août 2012, lorsque des centaines de mineurs de fond ont lancé une grève illégale. Certains, encouragés par le petit syndicat AMCU, réclamaient 12500 rands par mois (1524 dollars), soit plus qu’un triplement de leur salaire actuel qui est d’environ 4000 rands par mois (488 dollars). Des affrontements ont alors éclaté entre des partisans du grand syndicat des mines NUM et ceux de l’AMCU, née d’une dissidence de la NUM. Dix personnes ont été tuées. « Nous sommes exploités. Ni le gouvernement, ni les syndicats ne sont venus à notre aide, avait déclaré l’un d’eux, Thuso Masakeng, mercredi 15 août. Les sociétés minières font de l’argent grâce à notre travail et on ne nous paye presque rien. Nous ne pouvons pas nous offrir une vie décente. Nous vivons comme des animaux à cause des salaires de misère. »

Des mineurs en grève manifestent, à Rustenburg, le 15 août 2012

Jeudi 16 août 2012 au matin, plusieurs centaines d’hommes armés de gourdins, de barres de fer et de machettes s’étaient de nouveau regroupés à l’extérieur de la mine, exploitée par Lonmin. Les grévistes réclamaient d’importantes augmentations de salaire. Dans la journée, la direction de la mine leur a intimé l’ordre de reprendre le travail vendredi 17 août, menaçant de licencier les récalcitrants. Devant le refus des mineurs de se disperser, la police a tiré des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc. Selon plusieurs témoignages, des mineurs ont répliqué avec des armes à feu. Gillian Findlay, la porte-parole de Lonmin, l’entreprise qui extrait le platine de Marikana, s’est refusée à tout commentaire à chaud. « C’est vraiment une opération de police. C’est donc plutôt à eux de commenter leur opération », a-t-elle dit. « Oui, des gens ont perdu la vie », a déclaré à l’AFP, par message texte, le porte-parole du ministère de la Police, Zweli Mnisi, première source officielle à faire état de morts, sans toutefois donner de chiffres. « Le Ministère considère que, compte tenu de la volatilité de la situation, la police a fait de son mieux », a indiqué par ailleurs M. Mnisi dans un communiqué, précisant que le Ministère avait l’intention de demander l’ouverture d’une enquête sur les événements de la mine de Marikana. « Ce qui s’est passé aujourd’hui n’aurait pas dû arriver dans une démocratie, parce que le droit de manifester est un droit légal et constitutionnel reconnu à chaque citoyen, a admis M. Mnisi. Cependant, nous avions une situation où les gens étaient armés jusqu’aux dents, s’attaquaient et se tuaient les uns les autres. » Un photographe de l’AFP avait pu photographier cinq corps ensanglantés juste après l’échange de tirs, sans pouvoir dire avec certitude si les mineurs étaient morts ou blessés.

Des mineurs en grève manifestent, à Rustenburg, le 15 août 2012

Lonmin affirme que la grève a déjà coûté six jours de production à Marikana, soit 300000 tonnes de minerai. L’entreprise estime désormais improbable d’atteindre son objectif annuel de production de 750000 onces de platine.

Agence France Presse

Des mineurs en grève manifestent, à Rustenburg, le 15 août 2012

Des policiers tirent contre des mineurs, à Rustenburg, le 16 août 2012

Un policier tire contre des mineurs, à Rustenburg, le 16 août 2012

Un mineur fuit les tirs de la police, à Rustenburg, le 16 août 2012

Des policiers devant des cadavres de mineurs, à Rustenburg, le 16 août 2012

Des policiers devant des cadavres de mineurs, à Rustenburg, le 16 août 2012

Des policiers devant des cadavres de mineurs, à Rustenburg, le 16 août 2012

Un policier ramasse des armes détenues par des mineurs abattus, à Rustenburg, le 16 août 2012

Evacuation d’un blessé, à Rustenburg, le 16 août 2012

Un mineur arrêté, à Rustenburg, le 16 août 2012

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