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jeudi 8 décembre 2016
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AFP, 22 avril 2016

Sciences : Découverte d’une dent géante de cachalot de 5 millions d’années


Un cachalot actuel

Une énorme dent de cachalot datant de cinq millions d’années a été retrouvée sur une plage australienne, premier témoignage de la présence de cette espèce éteinte en dehors des Amériques. La dent fossilisée, qui mesure 30 centimètres de long, a été retrouvée, en février 2016, à Beaumaris Bay, près de Melbourne, par un passionné, qui en a fait don au Museum Victoria. Ce musée des sciences et sciences humaines, qui se trouve à Melbourne, a dévoilé la découverte jeudi 21 avril.


Le crâne et la mandibule d’un Livyatan melvillei

Il s’agit d’une dent d’un cachalot apparenté au Livyatan melvillei du Pérou, a expliqué le musée. Le mammifère aurait mesuré jusqu’à 18 mètres de long et pesé une quarantaine de tonnes. C’est la seule trace de présence retrouvée en dehors des Amériques. « Jusqu’à cette découverte à Beaumaris, tous les fossiles de cachalots géants ont été retrouvés sur les côtes ouest d’Amérique du Nord et d’Amérique du Sud », a déclaré à la Australian Broadcasting Corporation Erich Fitzgerald, paléontologue au musée. La dent date de cinq millions d’années, de l’ère du Pliocène, et est plus grande que celles des cachalots modernes. À la différence des cachalots d’aujourd’hui, qui se nourrissent de calamars et de poissons, leurs cousins disparus chassaient des animaux beaucoup plus grands, y compris d’autres cétacés. « Si nous n’avions que les cachalots d’aujourd’hui comme objet d’étude, nous n’aurions pas pu deviner qu’il y a cinq millions d’années, il existait des cachalots prédateurs géants dotés de dents immenses qui chassaient d’autres cétacés », a déclaré M. Fitzgerald. « La plupart des cachalots des dernières 20 millions d’années tuaient d’autres cétacés. Ce fossile montre qu’en fait, le cachalot d’aujourd’hui représente la bizarrerie de l’espèce ».

Agence France Presse

Erich Fitzgerald, paléontologue au musée Victoria, tient dans ses mains la dent du cachalot retrouvée

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éditeur : Frank Brunner | ouverture : 11 novembre 2000 | reproduction autorisée en citant la source