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AFP 1er février 2004

Proche Orient : Israël appelle au retrait des forces syriennes du Liban


JERUSALEM (AFP) - Israël a appelé dimanche la communauté internationale à mettre fin à "l’occupation syrienne" du Liban et lancé de nouvelles menaces contre Ahmad Yassine après que le leader du Hamas eut annoncé que son mouvement planifiait l’enlèvement de soldats israéliens.


En Cisjordanie, un activiste armé, membre des Brigades des martyrs d’Al-Aqsa, a été tué par l’armée israélienne et cinq autres Palestiniens ont été blessés lors d’une incursion à Jéricho. Deux activistes palestiniens ont été arrêtés dans le secteur de Ramallah.

"Depuis 1976, la Syrie occupe le Liban, vole ses ressources et il est temps que le monde lui ordonne d’en sortir", a déclaré le chef de la diplomatie israélienne Sylvan Shalom lors de la réunion hebdomadaire du cabinet.

Il a appelé les "pays du monde libre à enclencher une campagne diplomatique" pour forcer le retrait des troupes syriennes et indiqué en avoir parlé notamment avec le secrétaire général de l’Onu Kofi Annan.

"C’est absurde que la Syrie continue à être une puissance occupante au Liban qu’elle prend littéralement en otage", a déclaré à la radio militaire un conseiller du ministre, Ron Prosdor.

Il a souligné que la résolution 520 du Conseil de sécurité de l’Onu, du 17 septembre 1982, appelle au "retrait du Liban de toutes les forces non libanaises et au respect de la souveraineté libanaise".

La Syrie maintient quelque 20000 soldats au Liban, où elle exerce une influence sans partage, alors que l’armée israélienne s’est retirée en mai 2000 du Liban sud, sauf du secteur contesté des fermes de Chebaa, aux confins de la Syrie et du Liban.

Dans la foulée de l’échange de prisonniers intervenu jeudi entre Israël et le Hezbollah chiite libanais, soutenu par la Syrie, Nadia Cohen, la veuve d’Elie Cohen, un agent secret israélien pendu à Damas en 1965 pour espionnage au profit d’Israël, a lancé une campagne publique pour le retour des restes de son époux en Israël, selon la télévision publique.

Nadia Cohen entend également exploiter la dynamique créée par les récentes déclarations du président syrien Bachar al-Assad en vue d’une reprise des pourparlers avec Israël, a souligné la télévision.

Le Premier ministre Ariel Sharon avait pratiquement écarté il y a deux semaines toute reprise des négociations avec Damas compte tenu du fait qu’un accord de paix impliquerait le retrait israélien du plateau syrien du Golan occupé depuis 1967 et annexé depuis 1981.

Par ailleurs, le ministre israélien de la Défense Shaoul Mofaz a réaffirmé qu’Israël aurait une réaction "très dure", si le Hezbollah avait recours à de nouveaux enlèvements d’Israéliens.

Il a également proféré de nouvelles menaces à l’encontre du fondateur et chef spirituel du mouvement radical palestinien Hamas, Ahmad Yassine.

"Notre politique reste inchangée : aucun leader terroriste ne peut bénéficier de l’immunité", a-t-il déclaré en référence au cheikh Yassine, sans plus de précisions.

Cheikh Yassine avait annoncé vendredi que la branche armée du Hamas "planifiait" d’enlever des soldats israéliens pour obtenir la libération des détenus palestiniens.

Cheikh Yassine avait été légèrement blessé le 6 septembre par un raid aérien israélien visant un bâtiment où il se trouvait avec d’autres dirigeants du Hamas à Gaza.

Sur le front diplomatique, Israël estimait dimanche que le soutien de 33 pays, dont les Etats-Unis et la plupart des Etats de l’Union européenne, pourrait convaincre la Cour internationale de justice de La Haye de renoncer à statuer sur la légalité de la ligne de séparation que l’Etat hébreu construit en Cisjordanie occupée, cette question étant d’ordre politique.

Le président de l’Autorité palestinienne Yasser Arafat a déclaré en revanche qu’il était convaincu que la cour déciderait qu’elle est compétente.

Agence France Presse

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