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Libération, 19 juillet 2007

Corruption : Le fils du président du Congo tous frais payés

par Renaud LECADRE


Un forage pétrolier

La famille Sassou-Nguesso n’aime pas ce genre de publicité. L’ONG Global Witness, qui milite contre la corruption, a récemment publié sur son site Internet une série de documents bancaires retraçant les dépenses personnelles de Christel Sassou-Nguesso, le fils du président du Congo. Des dépenses somptuaires effectuées à Paris ou Marbella, et réglée grâce à un compte off­shore, bénéficiaire indirect de recettes pétrolières de l’Etat congolais. Parmi ses fournisseurs habituels : Louis Vuitton, Dior, Chanel.

République du Congo


Un tribunal londonien a débouté Sassou-Nguesso fils de sa requête visant à censurer le site. Global Witness a récupéré ces documents à l’occasion des nombreuses procédures judiciaires (à Londres, New York ou Hongkong) opposant l’Etat congolais et des « fonds vautours », structures financières souvent basées dans des paradis fiscaux, spécialisées dans le rachat à bas prix de la dette publiqueu déficit public de pays surendettés du tiers-monde. Au Congo-Brazzaville, le fonds Kensington (îles Caïmans), après avoir racheté pour 10 millions de dollars une créance dont la valeur était à l’origine de 80 millions, exige le remboursement de 300 millions de dollars (compte tenu des intérêts de retard). La tâche des créanciers privés se résume à rémunérer des cabinets d’avocats en vue de saisir des cargaisons pétrolières ou le moindre avoir bancaire. Pour échapper à ses créanciers, l’Etat congolais a mis en place une invraisemblable usine à gaz, sa compagnie pétrolière (SNPC) passant contrat avec des intermédiaires tropicaux dans la plus parfaite opacité, avec le soutien logistique de BNP Paribas. Denis Sassou-Nguesso se justifie : « Nous continuerons de nous opposer à cette forme de pillage, de gangstérisme. Nous n’avons pas caché de l’argent. Nous avons plutôt protégé les ressources du Congo pour qu’elles lui reviennent. » Audacieuse posture, compte tenu de l’évaporation proverbiale en Afrique.

Denis Sassou-Nguesso

La dernière procédure initiée à Hongkong par Kensington, outre qu’elle oblige le Congo à brader son pétrole en deçà des cours mondiaux, a mis au jour un système de dérivation au profit de son fils, Christel. Président de la Cotrade, filiale de la SNPC chargée de commercialiser son pétrole, il est l’ayant droit personnel d’une coquille offshore, Long Beach Ltd. Basée à Hongkong et gérée par une fiduciaire d’Anguilla, elle bénéficie d’un « contrat de consulting » passé, en 2004, avec une autre structure créée par la SNPC, Sphynx Bermuda. Bref, le pétrole congolais alimente les dépenses personnelles de Christel Sassou-Nguesso, payées en carte Gold. CQFD. Et ce qu’il ne fallait surtout pas mettre en ligne.

Renaud LECADRE

Vue de Georgetown, sur l’île de Grand Cayman

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